Nozioni di psicologia canina

L'argomento trattato in questa pagina mi stà particolarmente a cuore, così come ritengo stia a cuore, a molti proprietari che si ritrovano a convivere con un cane poco educato, ribelle, o peggio ancora aggressivo e mordace. Questi cani sono poco gestibili dai proprietari non adeguatamente preparati, i quali possono anche decidere, come estrema ratio, di disfarsi del quadrupede, regalandolo o peggio abbandonandolo. Parleremo dunque di comportamento animale, e proverò a dare dei semplici consigli che spero possano rendervi più piacevole la convivenza con il vostro beniamino.
Per avere un cane ben educato ci vuole poco. Bisogna semplicemente conoscerlo meglio, e di conseguenza venire incontro alle sue esigenze, rispettandone l'indole e soprattutto le attitudini, ed imporre delle regole fisse valevoli sia per il cane che per tutti i componenti della famiglia.
Non tutti i cani sono uguali e di conseguenza non tutti hanno le stesse esigenze; per esempio in relazione alle dimensioni si distinguono in cani: di piccola, media e grande taglia. In relazione alle loro attitudini li distinguiamo in: cani da tana, da cerca, cani pastore, da guardia, cani amanti dell'acqua, retriever, e così via. Ognuna di queste categorie di cani ha insito nel proprio patrimonio genetico delle caratteristiche che hanno forgiato la razza nel corso di secoli. Per es. il cane da caccia predilige i grandi spazi, (e quindi sarebbe opportuno tenerlo fuori in giardino, o se tenuto in casa deve essere portato spesso fuori e lasciato libero di correre), i labrador e i terranova amano molto l'acqua,(quindi dovrebbero avere dispinibile un corso d'acqua o in alternativa una piscina) i cani da cerca o da tana danno spesso sfogo alle loro capacità scavando delle grosse buche nel terreno (quindi dovrete essere coscienti che non avrete mai un giardino e le aiuole ben curate), i cani di razza nordica non prediligono ambienti ristretti o recintati e non sono molto inclini all' ubbidienza, e cosi via.
Per conoscere meglio il cane, facciamo un passo indietro e  partiamo dalle origini.
Il cane discende dal lupo, da cui ha ereditato alcuni comportamenti (innati) che è indispensabile conoscere per potere distinguere un comportamento naturale da uno innaturale. Il lupo vive in branco, all'interno del branco ogni individuo svolge un ruolo ben definito, che può essere quello di capo branco, quello di cacciatore, di sentinella, ecc. Ogni individuo quindi è impegnato a svolgere una mansione che lo tiene occupato e che quindi lo responsabilizza. Il branco è comandato da una figura definita Alfa o Leader o Capo Branco. Questo cane si è conquistato il titolo sul campo dimostrando di essere il più forte. Gli individui di quel branco fanno tutto ciò che decide il leader, si fidano ciecamente di lui, sono totalmente dipendenti da lui e lo tengono d'occhio. Quindi se vedono il loro Leader sonnecchiare tranquillo in un posto appartato (e/o sopraelevato), vuol dire che tutto procede bene, che non c'è nulla di cui preoccuparsi, ma se al contrario lo vedono assumere un atteggiamento guardingo, agitato o nevoso, ciò viene inteso come pericolo imminente, e tiene in agitazione tutto il branco. E' sorprendente vedere con quale rapidità il branco passi dal sonno all'azione se uno degli elementi abbaia, e come altrettanto velocemente torni a rilassarsi se il capobranco con il suo comportamento calmo e positivo, fà intendere che non c'è di che preoccuparsi.
Anche il cane ama vivere in branco. Il branco per lui è rappresentato dagli animali suoi simili (intraspecifici), da altri animali di specie diversa o anche dalle persone (
interspecifici).
Nell'ambito domestico la famiglia è il suo branco, all'interno della quale esso occupa un posizione ben precisa, che può essere quella di leader (non preferibile) o di gregario. Il più delle volte è quella di controllore e protettore.
L'animale sarà equilibrato solo se potrà vivere in armonia con le persone e con l'ambiente che lo circonda, come farebbe in natura, consapevole del proprio ruolo. Per questo sarà opportuno individuare il ruolo che il cane occupa in famiglia e rispettarne al massimo le necessità e i bisogni.
Il posto di leader in natura non si eredita, ma si conquista sul campo, dimostrando tutti i giorni di essere il più forte, sopraffacendo gli sfidanti in lotte anche cruente. Il più delle volte però è sufficiente un gesto, o un ringhio per scoraggiare il contendente, il quale si dispone immediatamente a pancia all'aria mostrando la parte più vulnerabile del suo corpo, e come tale innescando un meccanismo di blocco nel dominante. Se la funzione di Capo Branco non è ricoperta da nessuno in famiglia, prima o poi il vostro cane assumerà questo ruolo.
Per avere un cane ossequioso e rispettoso delle regole sarebbe opportuno che il posto di capo branco fosse occupato da un componente della famiglia: anche lui il ruolo di capobranco se lo deve conquistare sul campo, non lasciandosi prevaricare dalle dimostranze del cane o acconsentendo sempre alle sue richieste.
Per essere un capobranco rispettato, il padrone deve avere il controllo delle azioni del cane totalmente nelle sue mani, cioè deve essere lui a decidere quando una determinata azione ha inizio, và modificata o deve terminare. Faccio un esempio; se state facendo una passeggiata con il cane al guinzaglio, e il cane inizia a tirare in una certa direzione, non bisogna necessariamente cedere alla sua richiesta, ma bisogna obbligarlo a mantenere la direzione da voi decisa. Se invece è il cane a decidere la direzione di marcia, vuol dire che non avete piena padronanza di esso e il cane ne è pienamente consapevole. Spesso mi capita di vedere il cane che tira in avanti il proprietario, e mi viene il dubbio se sia il proprietario a portare fuori il cane o è il cane che porta fuori il proprietario.
Una buona norma per ottenere il suo rispetto, (prima di gratificarlo con un bocconcino, coccole, passeggiata o altro) è di aspettare che si comporti come desiderate, rispettoso delle regole calmo e remissivo e solo allora premiarlo.
Per ottenere il suo rispetto e collaborazione possiamo utilizzare come mezzo il cibo. Possiamo procedere in questa maniera; togliamo il cibo dalla sua vista e aspettiamo che compia anche involontariamente l'azione che desideriamo (per es. il seduto). Appena esso la compie gli diamo la ciotola del cibo. Allo stesso modo dobbiamo prestare attenzione a non premiare anche involontariamente comportamenti inappropriati. La leadership viene affermata e mantenuta quando l'uomo stabilisce chiaramente il suo ruolo all'interno del gruppo. Una cosa fondamentale che il leader deve fare, è saper comunicare bene attraverso gesti o parole il proprio volere. Questo metodo di apprendimento si chiama "Apprendimento Associativo". 
Mentre per gli essere umani la principale forma di comunicazione è il linguaggio verbale, i cani non capiscono il significato delle parole. I cani esprimono i propri pensieri attraverso lo sguardo, la posizione delle orecchie, il movimento della testa, della coda o di tutto il corpo. Per i cani le parole non hanno nessun significato, sono solo l'espressione di un tono o di una inflessione della voce, a cui comunque imparano ad associare sempre una determinata azione; per es. appena sentono la parola" guinzaglio" di solito l'associano con la passeggiata, oppure quando sentono pronunciare il loro nome, comprendono che è richiesta la loro presenza e/o collaborazione, e di solito l'associano a qualcosa di positivo.
Dal tono della nostra voce i cani intuiscono il nostro stato d'animo, cioè se siamo felici o arrabbiati, comprendono molto bene il rimprovero, ecc. 
Quando parliamo con i cani, per ottenere il massimo della loro attenzione, dobbiamo scegliere un posto tranquillo, privo di distrazioni o rumori, e ci dobbiamo rivolgere a loro in modo calmo e assertivo. Gli animali sono degli attenti osservatori, a loro non sfugge il benchè minimo particolare, se capiscono che siamo preoccupati, ansiosi, anche loro recepiscono il nostro malessere e si adeguano.
I cani sono consapevoli del fatto che possono soddisfare qualsiasi esigenza facendo affidamento su un essere umano. Di conseguenza fanno di tutto per compiacere le persone che gli sono vicine. Se lo viziamo troppo con coccole, bocconcini, attenzioni, ecc, lui finirà per accettarle. In questi casi, cioè quando i cani cercano di adattarsi ai desideri umani, che per loro non sono naturali, possono manifestarsi a lungo andare comportamenti poco equilibrati. Alla stessa maniera se si tende a reprimere le loro tendenze istintive.
Per avere un cane ben educato, la tecnica migliore è quella di capire ciò di cui ha bisogno, assecondando il suo istinto, le sue capacità naturali, svolgendo attività salutari, portandolo spesso fuori per lunghe passeggiate. Se, al contrario, i proprietari non permettono, per es. al loro cane da pastore di radunare le greggi, ai cani nuotatori di fare il bagno, ai cani scavatori di fare buche, cioè non daranno la possibilità di scaricare parte della loro energia in attività fisiche, questi animali a lungo andare svilupperanno dei comportamenti indesiderati.
I cani annoiati spesso sviluppano comportamenti distruttivi e sfogano la loro energia in modo negativo sugli oggetti che trovano in casa.
I cani hanno una memoria più sviluppata della nostra; anche a distanza di anni  ricordano persone o fatti accaduti tanti anni prima associandoli ad eventi positivi o negativi. Per es. se un animale durante il viaggio in macchina si fà male, associerà sempre il salire in macchina con quell' evento traumatico e quindi sarà riluttante a salirci le volte successive, al contrario se sa che salire sull'auto servirà per andare a fare una passeggiata ci salirà volentieri.
Nei cani  traumatizzati da eventi negativi bisogna per prima cosa riuscire a risalire alla causa del trauma e dopo cercare di riumoverla. Nell'esempio di prima per invogliare il cane a salire volentieri sull'auto consiglio sempre di farci trovare un premio o dei croccantini o un gioco a lui caro.

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